外泌體-核心技術

外泌體是什麼?

外泌體 (exosome) 是細胞向胞外分泌的奈米級微小囊泡,內含多種核酸、蛋白質、脂質等生物性大分子。早期它被認為是細胞為代謝體內廢物所伴隨生成的副產物,後來經過研究發現,身體內的細胞會因為吸收其他細胞所產生的外泌體而改變整體生物活性,由此引出新的觀點:認為外泌體其實扮演不同細胞之間訊息溝通的重要角色,同時,也因為其優異的生物吸收率以及可通過血腦屏障的特性,外泌體被認為是極具潛力的藥物載體。

神經損傷復元的新星-神經幹細胞外泌體 (NSC-EXOs)

神經損傷相對於退化性神經疾病,其成因較為明確,多與神經衝動傳遞受阻有關,常見的致病機制便是神經元軸突受損、斷裂,更甚至是神經細胞本體死亡,例如車禍所致之脊椎損傷而造成半身不遂,或是腦中風發生後所形成之失語症等後遺症,皆是典型神經損傷的案例。神經幹細胞 (NSC) 在神經系統中是關鍵的再生修護角色,當輕微的損傷發生時,神經幹細胞會接受到損傷部位發出的訊號刺激,進行下游分化來填補受損的神經細胞,顯示出神經幹細胞用於細胞治療的潛力。

然而,神經幹細胞潛伏於腦部當中,獲取不易,儘管誘導式多能幹細胞 (iPSC) 的技術日益蓬勃,有能力以人為方式創造出同種異體 (allogenic) 的神經幹細胞,細胞量放大困難與免疫排斥等問題依然是臨床端難以跨過的鴻溝。外泌體在此因其低致敏性及高度還原母細胞特性的性質,使科學家們轉而陸續投入神經幹細胞外泌體 (NSC-EXOs) 於臨床應用研究之中。

神經幹細胞外泌體截至目前在神經損傷相關的臨床前研究當中顯示出其確實具有療效。一篇研究報告中,以尾靜脈注射方式將神經幹細胞外泌體遞送進腦血栓模式小鼠中,觀察腦部損傷的情況後可以發現腦部受損的面積會顯著降低,且這個效果會優於間質幹細胞外泌體處理的組別;這結果顯示神經幹細胞外泌體有良好預防腦部損傷的功效。另一則研究則利用缺血性腦中風模式小鼠進行測試,發現靜脈注射神經幹細胞外泌體會刺激神經再生以及提高突觸可塑性 (synapse plasticity)。另外有研究表示除了刺激神經再生之外,神經幹細胞外泌體也能夠發揮免疫調節的功能,減緩局部缺血所引發的發炎反應,調節的可能機制之一是神經幹細胞外泌體會被內皮細胞 (endothelial cell) 吸收而改變活性,使血腦屏障的穩定性上升,進而降低免疫細胞於損傷處的累積。除了會改變內皮細胞活性之外,神經幹細胞外泌體也被發現會被腦中的微膠細胞 (microglia) 吸收,驅使微膠細胞降低促發炎因子的分泌量。最後,神經幹細胞外泌體還被指出會作用於神經幹細胞自身;透過所包裹的豐富核酸因子,促進神經幹細胞分化為成熟的神經元及膠質細胞 (glial cell)。

基於上述神經損傷治療的研究進展,在此本公司將致力於生產「優良神經幹細胞外泌體」,望能幫助腦中風及脊椎損傷的病患重拾健康。

活化肌膚新生的X因子-間質幹細胞外泌體 (MSC-EXOs)

「容貌焦慮症」,是網際網路發達、社群媒體普及的這個時代背景下所造就的另類文明病。容貌姣好的人在社群中的大量曝光,迫使大眾審美標準向上拉升,造成一般大眾普遍不滿意自己原生的外觀,而產生自卑、焦慮等的心理活動,進而希望改變自己。

受惠於這樣的背景之下,美容保養的產品需求日益漸增,化妝水、精華液、乳液、等新興產品也因此不斷推陳出新。功效成分的開發隨著生化科技產業的進步也逐漸從化學分子轉向探索更天然、更無負擔的自然分子,其中,間質幹細胞外泌體便是近年來被認為極具潛力的功效成分。

間質幹細胞外泌體本就是原生於身體中作為訊息傳遞的物質,相較於其他類型的功效成分,在身體吸收率上可預期是第一梯隊的存在,除此之外,內涵豐富的核酸因子、生長因子,也被證實對皮膚的修護、再生、除疤、抗過敏有顯著的效果。

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